Molte persone allergiche ai pollini manifestano un'allergia non soltanto ai pollini di alberi o graminacee, ma anche ad alcuni tipi di frutta, spezie o noci. Fate parte di questo gruppo? In tal caso potreste soffrire di una cosiddetta Allergia CrociataCirca il 70% dei soggetti allergici ai pollini degli alberi è affetto anche da allergia crociata.

Si parla di allergia crociata quando gli anticorpi dell'Immunoglobulina E (Anticorpi IgE) del vostro sistema immunitario, diretti specificamente contro determinati allergeni, reagiscono anche ad allergeni simili provenienti da altre fonti allergeniche.

Cosa succede nel corpo durante un'allergia crociata?

Nel caso di un'allergia crociata, il corpo reagisce non solo a sostanze che scatenano l'allergia già nota, come quelle contenute nel polline, nel lattice o negli acari della polvere di casa, ma anche a certi alimenti i cui ingredienti hanno una struttura simile. Il sistema immunitario confonde le sostanze tra loro. Le persone colpite sviluppano quindi anche un'allergia alimentare, che gli esperti chiamano anche Allergia Alimentare Secondaria.

Per esempio, se sei allergico al polline di betulla, hai speciali anticorpi IgE che galleggiano nel tuo sangue. Questi anticorpi legano i componenti proteici del polline di betulla non appena entrano nel tuo corpo. Il corpo rilascia quindi varie sostanze messaggere che scatenano la reazione allergica. Noterai quindi i tipici sintomi dell'allergia come il naso che cola e gli occhi che lacrimano.

Nel caso di un'allergia crociata alle mele, i tuoi anticorpi IgE reagiscono anche ai componenti proteici della mela. Gli anticorpi trovano sulla sostanza della mela siti di legame simili a quelli del polline di betulla, ai quali possono agganciarsi e quindi scatenare la reazione allergica.

Le allergie crociate e le loro possibili combinazioni

Anche le allergie alimentari associate ai pollini si basano su allergie crociate.  Nella maggior parte dei casi, infatti, il sistema immunitario reagisce sia ai pollini che ad alcuni tipi di frutta, verdura o spezie. Nella pratica sono particolarmente diffuse le seguenti combinazioni:

 

ALLERGIA A

POSSIBILI ALLERGIE CROCIATE

Pollini degli alberi

Mela, nocciola, carota, patata, ciliegia, kiwi, pesca noce, pesca,

albicocca, prugna, sedano, soia, fico

Pollini di artemisia

Spezie, carota, mango, sedano, semi di girasole

Lattice naturale

Ananas, avocado, banana, patata, kiwi, pomodoro, castagna,

prugna, mango, papaya, ciliegia Acerola, sedano

Acari della polvere

Crostacei e molluschi (ad es. cozze, lumache)

Piume d'uccello

Uova, pollame, frattaglie

Pollini di graminacee

e cereali

Farina, crusca, pomodoro, legumi

Ambrosia

Melone, zucchina, cetriolo, banana

 

La reazione allergica può manifestarsi secondo modalità estremamente diverse, soprattutto nei confronti di alimenti:

  • Nei prodotti biologici, il contenuto di allergeni varia notevolmente a seconda della varietà, della regione di produzione, del grado di maturazione e della preparazione.
  • Le reazioni dei soggetti allergici sono altrettanto diversificate e individuali. In alcune persone anche minime tracce di un allergene possono provocare gravi reazioni. Oltre al contenuto di allergeni del prodotto, l'intensità dei sintomi dipende anche dalla condizione fisica e psicologica del soggetto allergico.

Quali sono i sintomi tipici delle allergie crociate agli alimenti?

Un'allergia crociata di solito causa solo sintomi lievi. Tuttavia, sono possibili gravi reazioni allergiche - soprattutto se le persone colpite mangiano grandi quantità del cibo allergenico. I sintomi di solito appaiono da pochi minuti a due ore dopo aver mangiato l’alimento, sulle parti del corpo che sono entrate in contatto diretto con l’alimento in questione. I sintomi tipici includono la sindrome orale allergica:

  • prurito o formicolio alle labbra, alla lingua, al palato, alle orecchie e alla gola;
  • arrossamento, gonfiore e vescicole sulle membrane mucose della bocca;
  • labbra, lingua, pelle e gola pruriginose, rosse e gonfie;

Tra i sintomi di un'allergia crociata vi sono anche raffreddore, congiuntivite, asma o arrossamento e formazione di pomfi a livello cutaneo. In rari casi, possono verificarsi anche sintomi gastrointestinali e problemi cardiovascolari.

Suggerimenti per chi è affetto da allergie crociate

A causa delle caratteristiche individuali delle allergie crociate, è difficile fornire raccomandazioni generali, ma i seguenti consigli per le allergie crociate possono aiutarti:

  • Le sostanze allergeniche negli alimenti vengono distrutte dal riscaldamento o dall'acidificazione. Una composta di mele o una torta di ciliegie, per esempio, sono spesso ben tollerate in questo modo.
  • Le persone con allergie ai pollini sono di solito allergiche a certi alimenti durante la stagione dei pollini. Così si può non essere in grado di tollerare una mela in primavera, ma non avere problemi in autunno.
  • Evitare lo stress e l'alcol. Entrambi possono peggiorare le allergie.
  • Uno sforzo fisico come l'esercizio fisico può peggiorare una reazione allergica. Non mangiare cibi sospetti prima, dopo o durante l'esercizio.

Si possono anche trattare i sintomi di un'allergia crociata con vari farmaci (come gli antistaminici). Chiedi consiglio al tuo medico a riguardo.

Come si giunge ad una diagnosi?

Oltre ai tradizionali test allergologici (Prick test, Patch test, Rast test, ecc.), oggi è possibile eseguire Alex Test, il nuovo esame per la diagnosi molecolare. ALEX è il primo test diagnostica molecolare in vitro quantitativo per il dosaggio delle IgE allergene specifiche (sIgE) ed un test diagnostico in vitro semi-quantitativo per misurare la concentrazione delle IgE totali (tIgE) nel siero o nel plasma umano, in pratica consente di misurare simultaneamente la presenza di immunoglobuline E, gli anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta a uno stimolo che viene percepito dall’organismo come una minaccia.Il vantaggio più evidente è dato dal fatto che attraverso Alex test è possibile comprendere con più precisione quadri complessi di allergie, cioè quelle situazioni in cui si verifichino le cosiddette cross-reazioni tra allergeni inalanti e allergeni alimentari. Questo significa avere un grado più completo possibile delle sensibilizzazioni proprie di ogni paziente.

Una maggiore precisione diagnostica contribuisce a rendere più efficiente la fase della cura, che diviene sempre più precisa e, soprattutto, personalizzata. I test classici, che utilizzano estratti allergenici, sono certamente utili per identificare le sorgenti allergeniche, ma è solo attraverso un approccio diagnostico molecolare aggiuntivo, che è quello proprio di Alex test, che è possibile avere tutte le informazioni utili per raggiungere una decisione terapeutica ottimale.

Per effettuare l'ALEX TEST (lo puoi acquistare anche online), vieni a trovarci in uno dei nostri laboratori, non è necessaria la prenotazione, essendo un prelievo sanguigno bisogna seguire le indicazioni base per la preparazione agli esami. Se vuoi fare un'indagine più approfondita sul tuo stato di salute approfitta dei nostri pacchetti checkup.

 

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